Capella
Capella

Quadrante 11

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As terras altas Lunares
As terras altas lunares são os remanescentes da crosta primordial expostas da Lua, e nela esta gravado milhares de milhões de anos de história do sistema solar. Desde a sua formação, tanto as crateras de impacto e os processos vulcânicos controlaram a paisagem das terras altas lunares. A foto em anexo mostra uma região de planaltos típicos ao norte do Mare Nectaris onde se destaca Vallis Capella.

O princípio fundamental da geociência é a superposição (características jovens sobrepõem recursos mais antigos) e isto é tão aplicável na Lua e em outros planetas como é aqui na Terra. Cientistas planetários podem usar imagens como esta para estabelecer uma seqüência de tempo relativo para a colocação de formas de relevo.

Após a formação da Lua em um impacto gigante, a crosta rica em anorthosite foi exposta a um prolongado período de intenso bombardeio por asteróides e cometas, que formaram as grandes bacias lunares. Estudos das amostras trazidas pelos astronautas da Apollo mostram que a bacia Nectaris (que contém Mare Nectaris, visível no canto inferior esquerdo da foto) foi formada por um impacto que ocorreu cerca de 3,92 bilhões de anos atrás. A superfície repleta de crateras nesta cena é essencialmente a crosta lunar remanecente primordial no meio do Necatris (ao sul), Tranquillitatis (ao norte), e Fecundidtatis (a leste).

Impactos menores subsequentes a formação do Nectaris formou as crateras Capella e Isidorus. Capella (49 km de diâmetro) se intromete ligeiramente na borda oriental de Isidorus mostrando assim que Capella é a mais jovem das duas. O promontório no sudeste da cratera Capella é provavelmente um resultado da formção de Vallis Capella, que passa diretamente através da cratera Capella indo da borda norte a borda sudeste, e estendendo-se para fora em ambos os lados a uma distância total de cerca de 110 km. Explicações plausíveis para a origem de Vallis Capella incluem a formação de uma cadeia de crateras de impacto (catena), extensão tectônica após a formação das bacias gigantes que cercam esta região, ou como o preenchimento do Nectaris aumentando sua massa para baixo da crosta. Mais tarde, basaltos preencheram a bacia do Nectaris e se infiltraram numa parte ao sudeste de Vallis Capella. Mais tarde ainda, os impactos menores formaram muitas crateras de 10-15 km de diâmetro. Uma das mais intocada é Isidorus A, localizada dentro da velha Isidorus e que quase não é visível na foto. As crateras mais recentes (nas últimas centenas de milhões de anos) não são maiores do que poucos quilómetros de diâmetro e tem os mais brilhantes cobertores de material ejetado, como a cratera indicada por uma seta.

Um bônus a parte na foto são as notáveis crateras Gutenberg e Goclenius com seu sistema de Rimae.

Fonte: Arizona State University - Apollo Image Archive
Adaptação e texto: Avani Soares

 

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